Epicor:為甚麼2019是製造商將挑戰變成機遇的一年?

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2018 年是全面轉型的一年,我們看見世界經濟的轉變。市場經歷了貿易戰帶來的不確定性。儘管如此,根據 Epicor 全球增長指數顯示,香港業務依然有所增長,當中包括 72% 的本地廠商錄得銷售和營業額增長、59%錄得出口增長,以及59%在地域覆蓋上有所增加等。

隨著市場不斷變化,展望未來的工作,相對以往任何時候似乎是一項更艱辛的任務。無疑,2019 很可能會為企業特別是廠商帶來某些挑戰。但是我深信,如果企業引入合適的科技,這些挑戰很快會變成機會。

以下我們列舉五大潛在的挑戰或機會,這取決於你是否抱有渴求增長的心態。

1. 在宏觀經濟的變化中尋找機會

在過去12 個月,一系列宏觀經濟的事件已經影響全球經濟的發展和形成不確定性。

在美國,激進的貿易關稅令企業領袖很難作出投資的決定,並將影響原材料和出口價格。在英國,隨著脫歐的日子逐漸逼近,貿易關稅預期同樣擠壓着企業利潤。

不確定性甚具挑戰,但是,那些靈活應對變化、具開創性的企業仍然可以從中獲得回報。事實上,市場上的挑戰經常為一些有準備的企業提供前所未有的機會。廠商利用現代科技及軟件,可以保持靈活應付市場轉變。在英國,科技將製造過程的每個部分帶回國內進行,而以往有些工序是要外包到亞洲以節省成本。在其他方面,例如 ERP 軟件可以令廠商的整個供應鏈系統迎合需求的高低潮,以應付市場的變化。

2. 不要被困於大數據的浪潮

很多企業誤解科技能夠為他們解決所有問題。因此,在過去幾年,我們可以見到科技投資快速增長,根據Epicor全球增長指數顯示,科技投資仍然是74%高增長企業的重中之重。

新科技帶來新數據,很多企業領袖亦因此接受大數據時代的來臨,77%的製造業領袖認同他們需要每日處理愈來愈多的資訊。

然而在2019年,這類投資將到達頂點,企業領袖被困於大數據的浪潮明年將會問到:「我的科技投資如何實現價值? 而我又如何可以獲得最大量的資訊?」

對於那些能夠善用數據的人而言,2019將是美好的一年。我們期望看見廠商運用ERP系統取得數據並有所領悟。很多人將會利用預測分析預防供應鏈周期的短缺或需求,例如,那些處理妥善的廠商將成為客戶心目中可靠和優先選擇的供應商。

3. 擁抱雲端—它正在改變競爭環境

根據IDG報告指出,73%的企業擁有至少一個應用程式,或一部分的計算基礎設施已經登上雲端。但是,雖然其他地方都已流行,製造業較其他行業採用雲端的情況仍然較慢。根據一些報告顯示,數碼服務如雲計算現時提供製造業製成品總投入的最少25%。然而,這幾乎沒有觸及整體生產流程。

對於廠商而言,雲端技術有助減低用戶的總成本,令行業專用軟件更容易被小企業接受,將影響著2019年的競爭格局。

4. 擁抱「亞馬遜效應」促進增長

當我們在亞馬遜購物,消費者體驗是非常方便的。這種用戶體驗逐漸被消費者所期望,不單是在B2C層面,甚至是在商業世界內。

事實上,根據最近的研究指出,每10個商業買家中,有超過8個希望獲得如同個人購物的體驗。因此,廠商如果能夠為客戶提供個人化的產品,並較競爭對手更快交付貨件,將會在明年取得成功。

這是亞馬遜效應帶來的挑戰,而且是相當艱巨的。Epicor的研究顯示,65%的廠商期望來年能處理壓力,應對挑戰。在2019年,有些廠商將來透過網上用戶體驗、提供個人化產品及在購物前至送貨期間加強消費者的參與。

5. 運用機械人縮小技術的差距

人才和技術短缺的問題在2018年繼續困擾著製造業,並將持續至2019年。事實上,單是英國,直至2024年,每年估計有186,000名工程師的短缺。

配合新科技和工作方式的靈活運用,即使面對資源的壓力,亦可以幫助企業維持及改善生產水平。意識到這一點,41%企業已採用一些機械人技術。位於羅馬尼亞的汽車公司Dacia引進了800部機械人,它們平均每54秒就能夠製造一部全新汽車。

基於機械人能夠將重覆的工序自動化,它們能有效紓緩勞動力緊張的問題。但是,企業仍然面對招攬人才入行的難題。同樣地,企業能夠利用自動化將會更有優勢,Epicor研究指出,41%的年輕人希望獲得機會接觸最新科技。機械人和人工智能對於他們有很大的吸引力,加上ERP軟件解決方案的支援,讓企業能夠真正從中得益。

在2019年捉緊機會

無疑,企業正面臨挑戰,並將會持續。但如果能夠正確運用科技,便可以將挑戰轉化成機會。在2019年,ERP解決方案將繼續擔當企業運用成功的製造業科技的核心角色。

ERP處於一個機構的中心位置,它協調、自動化及為企業提供重要的見解,時刻保持靈活。如欲了解更多關於全球企業增長的最新趨勢,請詳閱Epicor增長指數。